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【名家时评】美国拦截洲际导弹成功关键在于动能杀伤弹头

2019-11-30323观看

许桢资深评论员

本周一凌晨,朝鲜朝日本海发射一枚弹道导弹,飞行了450公里。自年初至今,该国已试射了9枚导弹。次日,五角大楼宣布,美国「陆基中段导弹防御计划」﹙GMD﹚新近1次拦截试验成功。美军从太平洋马绍尔群岛夸贾林环礁﹙Kwajalein Atoll﹚发射1枚靶弹,模拟敌方洲际导弹;再由加利福尼亚州某空军基地发射拦截弹,成功将其摧毁。

美国国防部导弹防御局长詹姆斯.叙林﹙James Syring﹚视该次成功试验为「重大里程碑」,并称「面对真实威胁,美国已有可靠、可信的遏制手段」。在上述拦截试验进行前,朝鲜已连续于3周之内,试射了3次弹道导弹,其中1次导弹的射程长达2,200公里,理论上可击中美国本土,乃洲际导弹的雏形。

洲际弹道导弹杀伤力最大最难拦截

作为远距离攻击手段,对地打击导弹,根据弹头,可分为常规导弹、核导弹。根据飞行原理与特性,则分为巡航导弹、弹道导弹。巡航导弹全程在大气层内飞行,现代型号大多能离地数米至数十米、随地形起伏前进,加上轻盈、小巧、灵活,不容易为敌方发现之余,购置、使用、维护成本都低,但缺点是打击力弱、速度在音速之下,一旦被发现,便不难被击落。

相反,弹道导弹体量大,单体重量在几吨至几十吨之间,等于巡航导弹的几倍至几十倍。弹道导弹成本高、易被发现,但由于速度极快,动辄在音速数倍以上,即使被对手成功侦测,却不见得有拦截手段。弹道导弹爬升得越高,射程就越大,俯冲攻击目标的终极速度也就越快。

因此,虽然洲际弹道导弹,与短、中、远程弹道导弹的原理一样,但因其射程最远、速度最快,相关的拦截技术也就最难发展。过去10年来,美国陆、海军,先后部署了「爱国者3型」﹙PAC-3﹚、「萨德」﹙THAAD﹚和神盾舰上的「标準3型」﹙SM-3﹚3种反导系统,已可应对中、短程弹道导弹威胁。新近试验成功的GMD,则是挑战杀伤力最大、拦截难度最高的洲际弹道导弹。

洲际弹道导弹的射程上万公里,几乎全程在太空飞行。当导弹依靠强大的火箭发动机脱离地心吸力、几近垂直爬升后,以极高的速度冲出大气层,在太空以均速前行。爬升段后,洲际弹道导弹在太空漫长的一段称为「中段」,是对手拦截的关键。由于太空接近真空,该段飞行几乎没有阻力和摩擦力造成的热障,正是洲际弹道导弹急行万里的关键。当抵近目标上空,洲际导弹原先分成三数段的火箭弹体已在爬升段、中段一一分离,只剩下重返大气层的弹头,此时距离击中目标,最多不过数分钟。

考虑到洲际弹道导弹的作战模式,唯一有效拦截的只有中段。爬升段固然完全在大气层内,却较易追蹤,速度也慢,但要到发射国领土、领海上作拦截,毕竟外交风险太大,容易伤及对方民众,反而引发更大冲突。而在末段,亦即重返段,已属「大祸临头」,别说敌方弹头已达极速、要拦不易,即便成功击中,亦难保自身民众安全。因此,面对洲际导弹威胁,最值得考虑的防御手段,就是中段拦截。

牵动环球安全格局

一来,洲际弹道导弹进入中段以后,已可百分百确定排除民用火箭的可能,将之击落,不会引发无谓争议;其次,中段距离长,动辄数千上万公里,留给己方侦测、判断、部署的预警时间颇长,唯一问题是,对方的助推火箭和弹头在整个中段,都处于无重、无阻状态,在太空高速飞行,靠一般的炸药、破片,根本没有足够的撞击力,将来袭的洲际导弹销毁。

因此,拦截洲际导弹必须直接撞击,要使用「动能杀伤弹头」。从「爱国者3」、「萨德」到「GMD」,美方动用一切技术手段构建的拦截原理,都以「动能杀伤」为核心。这也是美、俄两大「防空-反导」系统的根本分野。如今,美国「动能杀伤弹头」技术,终于从「末段拦截底层」的「爱国者3」、「末段拦截中高层」的「萨德」,推进到「中段拦截」的「GMD」。

美方的负责人自诩此次成功拦截为「里程碑」,或不为过。然而,美国的相关部署,将如何牵动环球安全格局?中、俄等国又如何应对?后文再叙。

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